商业太空旅行里程碑 布兰森抢先上太空 体验4分钟无重力

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达到特定高度,失去地球引力重心的布兰森在“团结号”内漂浮起来。(取自维珍网站)

维珍银河(Virgin Galactic)创办人布兰森(Richard Branson)11日搭乘旗下太空船“团结号”(VSS Unity)顺利升空并平安降落,一圆儿时太空梦且让维珍银河的商业太空旅行迈进一步。维珍银河在官网全程直播,该公司订2022年推出太空观光行程,超过600名富豪已支付至少25万元卡位,包括SpaceX创办人马斯克(Elon Musk)和新墨西哥州前州长葛理申(Michelle Lujan Grisham)。

布兰森与两名飞行员及其他三名乘客于美东时间11日上午10时40分左右,从新墨西哥州搭乘母机“伊芙号”(VMS Eve)载运的“团结号”太空船升空,飞抵离地面约50哩处的太空交界,整趟航程历时约90分钟。

国家航空暨太空总署(NASA)、联邦航空管理局(FAA)及国际太空机构认定,地表以上50哩处为地球与太空的交界;维珍银河的乘客最高可飞到离地55哩处,获得太空人翅膀徽章。

这是维珍银河第四趟试飞,却是第一次满载六人升空,仿真商业飞行的情况,标示维珍银河在太空商业旅游上的里程碑。

“团结号”太空船11日上午10时40分,运载飞机到特定高度后,即发动自身火箭引擎飞向太空。(路透)

“团结号”太空船11日上午10时40分,由运载飞机到特定高度后,即发动自身火箭引擎飞向太空。(路透)

4分钟无重力漂浮 欣赏窗外地球景观

“伊芙号”乘载“团结号”升空,并在5万呎高空脱离;“团结号”随后点燃火箭推升,于美东时间11日上午11时32分左右抵达太空边际并关闭引擎,让布兰森等乘客解开安全带,体验在太空中的无重力感并欣赏窗外令人叹为观止的地球景观,体验过程约4分钟左右就必须回到座位,准备滑翔返回地球。

18日即将欢庆71岁生日的布兰森在重返地球的记者会上说:“我不知道我会说出什么话,因为我感觉自己还在太空中。”

他说:“这很神奇,经过17年辛苦的努力和多次挫败,随之而来的是许多令人雀跃之事,而今天绝对是最值得庆祝的高点。”

这趟太空任务受前一晚恶劣天气影响延误90分钟才开始,所幸最后圆满成功。

包括布兰森(左前)在内的其他组员在10日在太空舱“团结号”内即将达到失去重力的飞行高度。(路透)

明年推行太空观光 600富豪砸25万卡位

维珍银河计划再试飞两趟,商业服务订2022年推出;该公司表示,已有逾600人登记出游,每人要价至少25万元。

布兰森11日同时宣布维珍银河与慈善募款平台Omaze合作,将从捐款者中抽选送出维珍银河商业首航机票两张,幸运的得主可携伴一人同行。

这项活动即日起至8月31日止,募资款项将赞助非营利机构“人类太空”(Space for Humanity),该机构致力让太空旅行平民化,让来自多元种族、经济与学识背景的人都有机会前往太空。

布兰森说:“我们在此让所有人都能上太空,我们希望让下个世代的梦想者成为太空人。”

受邀的观众10日上午在新墨西哥州“美国太空港”发射现场,观看布兰森与“团结号”顺利升空。(美联社)

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