聯邦預算案公佈在即 逾半國民憂家人失業

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■副總理兼財長方慧蘭將於本月19日發表聯邦政府財政預算案。 安格斯列特網站圖片

聯邦政府將於本月19日發表財政預算案。根據民意調查機構安格斯列特最新發表一份民調結果顯示,53%受訪加拿大人擔憂有家人會因現時經濟而失業。民調又錄得,逾兩成國民相信他們來年財政狀況將較今年更差,72%受訪者承認他們曾為金錢問題感到壓力。

安格斯列特(Angus Reid Institute)於今年2月26日至3月3日期間,向5,004名成年加國民眾進行網上問卷調查,查詢他們對加國經濟和個人財政狀況之看法。該批受訪者為安格斯列特論壇(Angus Reid Forum)的登記會員(panelists) 。
民調發現,34%受訪國民表示他們現時財政狀況較一年前更差,47%受訪民眾稱其財政現狀與一年前相同,16%受訪者則說其財政現狀比一年前更好,約2%受訪人士謂他們不肯定。而在年度收入低於25,000元的受訪者當中,就有多達45%坦言其財政現狀是差於一年前。
對於一年後的個人財政狀況,21%受訪國民預料將差於現狀,45%受訪民眾相信會維持不變,24%受訪者相信將更好,10%受訪人士謂他們不肯定。
憂年輕人難有好工作
民調結果亦反映加拿大人對經濟前景並不樂觀。53%受訪國民揚言擔心有家人會因現時經濟而失業,63%受訪民眾表示憂慮退休後生活的支撐,72%受訪者承認他們曾為金錢問題感到壓力,62%受訪人士相信他們未來生活水平將比不上其父母的世代,78%受訪者擔憂現今年輕人怎樣才能找到一份好工作,多達86%受訪人士更認為富者與普羅大眾之財富差距增加是不能接受。
對於聯邦政府在加國經濟可發揮的力量,68%受訪國民相信聯邦政府的行動和政策可以對經濟產生重大影響,17%受訪民眾指有關影響甚小,15%受訪者就認為在當今世界,經濟很大程度上超出了聯邦政府的控制範圍。
吳溫溫建議開徵「財富稅」
民調又發現,改善社會福利項目及控制通脹和物價,最受加拿大人的關注,43%受訪國民認為聯邦政府應該透過增加對醫療護理、退休金和託兒服務的投資,藉以改善社會福利項目。同樣有43%受訪民眾認為控制通貨膨脹及物價如食物和房產,乃是聯邦政府在經濟方面應處理的優先問題。40%受訪者亦認為聯邦政府應致力推動就業和經濟增長,33%受訪人士認為聯邦政府應確保稅制公平和累進,27%受訪者則認為聯邦政府應減低赤字。
加國勞工權益領袖、懷雅遜大學(Ryerson University)社會工作學院兼職教授吳溫溫昨日接受本報訪問時表示,新冠病毒疫情引發經濟衰退是不可避免的事實,即使疫苗接種已啟動,經濟得以復蘇仍需先經歷一段過渡時期。聯邦政府未來經濟政策,可借鑑第二次世界大戰後美國政府刺激經濟復蘇手段。當時美國政府是利用財政和金融手段對經濟進行干預,其主要特點是透過不斷依靠增加國家預算的財政開支,提升社會固定資本投資。
吳溫溫稱,在提升庫房收入方面,聯邦政府可探討開源途徑如開徵「財富稅」,以補助預算開支增加。在過去一年疫情期間,本國一部份大企業和大財團基於時勢,業務和利潤皆有巨大增長,社會貧富更趨懸殊。
聯邦政府在去年9月底發表施政報告中表示,正在考慮對本國出現的所謂「極端財富不平等」徵稅。而聯邦新民主黨黨領駔勉誠(Jagmeet Singh) 亦曾倡議政府對加國超級富人徵收「財富稅」。
吳溫溫又說,希望聯邦政府稍後發表的財政預算案能看重民生,對改善公共衛生系統、少數族裔人士和婦女就業等問題多著力。星島記者報道

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