碳税!渥太华与13个省之间的权力角逐

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在本周四(3月23日),加拿大最高法院将就“联邦碳定价法”是否违反宪法而做出裁决,而其结果可能对会带来深远的影响。

据本地英文媒体《环球邮报》报道:碳税是针对向大气排放二氧化碳而征收的一种环境税,目的是通过税收手段,抑制向大气中排放过多的二氧化碳。加拿大在2018年推出《温室气体污染定价法》(Greenhouse Gas Pollution Pricing Act),并建立了一个全国性的碳定价框架——无论是来自石油工业的生产巨头,小到加油站的消费者,都受该法的影响。

该法规规定,联邦决定碳定价的最低标准,但是各省可以制定自己的政策。可是,如果某省的碳定价达不到国家标准,或者没有制定碳排放定价体系,联邦政府就会按照自己的标准来征收。

这项碳税计划刚一公布就遭到了安省、阿省、萨省和新布伦瑞克的反对。前三者甚至以违宪为由,将联邦政府告上法庭。三省声称,联邦政府向各省征收碳税是不尊重省级政府的管辖权,因为按照1867年加拿大立国时的宪法,对自然资源的管理是由各省自己负责的。

不久之后,阿省最高法院裁定《温室气体污染定价法》违宪,而安省和萨省的上诉法庭则裁定该法案合乎宪法。然而安省和萨省并没有就此打住,而是继续将官司打到了联邦法院。

渥太华大学法学教授查利福女士表示,这个案子从表面上看只是联邦政府和四省就碳税而起的争议,其实不然。法庭的判决将决定该如何解读宪法中的“和平、秩序、良好的政府条款”(The Peace, Order and Good Government clause,简称POGG),换言之就是决定加拿大这个联邦该如何运作,联邦政府和省府之间的权力划分。

阿省上诉法院认为,今天几乎所有的经济活动都会带来碳排放,所以碳定价法会是一个“特洛伊木马”,让联邦政府突破宪法的约束,监管、插手本属于各省省府权限内的所有事务。“如果渥太华愿意的话,甚至可以禁止阿省的省民将家里的暖气加热到16度以上,甚至禁止汽油驱动的汽车,或限制养牛……”

Falling gas prices and a weakening loonie are raising hopes within Canada’s tourism industry that 2015 will be a banner year. Ian Jack, a spokesman for the Canadian Automobile Association, says if the current price at the pumps holds until the spring, he expects an increase in the number of people travelling by car this year. A person pumps fuel in Toronto after gasoline prices rose overnight on Wednesday, September 12, 2012. THE CANADIAN PRESS/Michelle Siu

最高法院的裁决可能也无法结束碳税之争

在本周四(3月23日),加拿大最高法院将就“联邦碳定价法”是否违反宪法而做出裁决。来自政府的内部消息说,联邦政府已经做好了两手准备。

如果“联邦碳定价法”被裁定符合宪法,那么联邦政府接下来将继续按计划步步抬高碳排放价格。这意味着消费者支付的碳税将从每吨40元(截至今年4月)提高到明年的每吨50元,随后以每年15元每吨的价格上涨,直到2030年达到每吨170元。

这是什么概念呢?届时,每升汽油将加价37.4分,如果每次加一缸60升油,将会有22元是碳税。汽油费涨价会影响运输费,带来连锁反应,造成物价继续上涨……

当然,联邦对纳税人的相关退税也会同步上升。只是退税能否抵得上支出碳税,则要看此人碳排放的情况,例如是否开大车、用了多少暖气等等。

那如果“联邦碳定价法”被违宪,碳税会被取消吗?并非这么简单。消息人士说,联邦政府会法规进行修改,其能够以稍微不同的形式通过法院的审查。这一点上的操作余地很大,或简单、或困难,取决于法规中具体哪一部分被裁定违反宪法了。总之,这位消息人士并没有透露更多的信息。

同联邦政府对应的,反对碳税的各省,特别是阿尔伯塔省也做好了两手准备。作为能源生产大省,征收碳税无疑会大大增加许多企业的负担、进而拖累经济,而阿省显然不会同意,并已做好了同联邦政府“死磕到底”的准备。

阿省环境厅长尼克松(Jason Nixon)便曾表示,如果最高法院的官司输了,他们会同该省省民讨论,“找到一个保护该省的最好方式”。

可以预见的是,无论“联邦碳定价法”是否被裁定违宪,这个故事都不会这么快结束。在2030年,加拿大碳价提高至每吨170元之前,或许会有更多的省份对“联邦碳定价法”发出法律挑战。

来源:https://www.theglobeandmail.com/canada/article-canada-carbon-tax-supreme-court-ruling-explained/

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